Tradições de férias e desfile de ação de graças da Macy's

Quarta-feira, 27 de novembro de 2019 por Stephanie Luciano

Ação de Graças - confortável ou contenciosa, há algumas coisas que esperamos deste dia a cada ano. Seja o perdão presidencial da Turquia, assistindo o grande jogo ou comendo demais, muitas famílias têm tradições consagradas pelo tempo e maneiras individuais de comemorar.

Um homem e uma mulher se abraçam em uma mesa posta para o jantar.
Lucas Pritchard e Lucas Monroe. [Festa “Top Banana”.] 1951. Museu da cidade de Nova York. 80.103.2818

Mas algumas das coisas que consideramos essenciais para o Dia de Ação de Graças, como a Parada do Dia de Ação de Graças da Macy's, não eram originalmente parte do feriado. 

Quando Abraham Lincoln criou o feriado nacional em 1863, os estados começaram a desenvolver suas próprias maneiras de comemorar. Aqui em Nova York, começamos o Ragamuffin Day. Essa tradição, que começou por volta de 1870, parece muito com a nossa idéia do Halloween moderno.

Desenho de um grupo de crianças em trajes de fantasia
Don Freeman (1908-1978). Dia de Vestir. ca. 1936. Museu da cidade de Nova York. 2013.13.19

As crianças se vestiam bem, embora não com o que poderíamos considerar trajes típicos, ou algo tão chique quanto as crianças neste desenho, mas como caricaturas de mendigos. Eles paravam e pediam guloseimas a vizinhos ou pessoas na rua e geralmente eram recompensados ​​com moedas de um centavo, maçãs ou doces. Por volta da época da Grande Depressão, essa prática começou a cair em nosso favor e evoluiu para a Parada Ragamuffin, também realizada no dia de Ação de Graças, que acabou sendo ofuscada pela Parada da Macy's. 

Embora o desfile da Macy's não seja o único desfile do Dia de Ação de Graças, é considerado um dos maiores do mundo e um dos mais antigos - começou em 1924. No primeiro ano, três balões, quatro bandas e animais do zoológico do Central Park Zoo caminhou da 145th Street com a Convent Avenue até a Macy's na 34th Street com a Broadway.

Uma multidão assiste um leão-marinho no zoológico do Central Park
Wurts Bros. (Nova Iorque, NY). Zoológico do Central Park, exibição de selos. ca. 1934-1950. Museu da cidade de Nova York. X2010.7.2.23480

Embora os organizadores esperassem que os animais reais, como tigres, camelos, elefantes e burros, atraíssem o público mais jovem, eles assustaram gravemente as crianças. Eles experimentaram coisas diferentes para substituir este espetáculo e criaram o primeiro balão gigante representando Félix, o Gato, que foi sustentado acima do solo por varas longas e finas

Em 1927, os balões começaram a aparecer com a ajuda do hélio, permitindo que eles subissem as multidões da cidade de Nova York.

Um grande balão de palhaço flutua pelas ruas da cidade, com uma multidão de espectadores abaixo.
Carl Van Vechten (1880-1964). Desfile do Dia de Ação de Graças da Macy. 1945. Museu da cidade de Nova York. X2010.8.240 © VanVechtenTrust

No final do desfile, esses balões gigantes foram lançados no ar. A Macy's começou a oferecer recompensas em dinheiro para qualquer pessoa com um balão devolvido. Esse experimento não durou muito, e por boas razões! A tradição chegou ao fim quando um balão solto se enredou na hélice de um pequeno avião quase causando um acidente. Logo depois, os balões foram esvaziados, embalados e armazenados para seu próximo uso - uma prática que continua até hoje.

O que começou com três balões agora cresceu para dezenas. É seguro dizer que os balões têm uma maneira de acompanhar o progresso e os interesses do país, à medida que cada época inspira a inovação. Ao longo do ano, os balões incluíram personagens de desenhos animados familiares, como Mrs.Katzenjammer, (o primeiro balão feminino) Olive Oyl, Snoopy e muito mais. Apesar de o desfile ser um evento anual, essa tradição de Nova York foi mantida. Durante a Segunda Guerra Mundial, não apenas houve uma escassez de hélio, mas a Macy's também doou 250 libras de borracha para a luta. De 1942 a 1944 foram os únicos anos em que a comemoração foi cancelada, além das más condições climáticas em 1971.

O Dia de Ação de Graças de hoje pode incluir itens essenciais como peru, recheios, batatas e torta de abóbora, e a companhia de amigos e familiares, mas também incluirá uma parte integrante do feriado em cidades dos Estados Unidos.

Stephanie Luciano, Estagiária de Educação

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