Icetravagaza !: Shows de gelo no Rockefeller Center

Terça-feira, 19 de dezembro de 2017 por Morgen Stevens-Garmon

Vandamm. [Estrelas no teatro Ice ainda.] 1942-1944. Museu da cidade de Nova York. 68.80.9781

Em 10 de outubro de 1940, um novo tipo de entretenimento nasceu no Center Theatre do Rockefeller Center. Chamado Acontece no gelo, o show foi apelidado de "icetravaganza" por seus promotores e foi formatado como uma revista musical básica com músicas, números de dança e desenhos cômicos. Somente nesta revista, os artistas usavam patins de gelo e deslizavam através de um palco de teatro congelado.

Programa de lembrança de Hats off to Ice, 1944-1946. Museu da cidade de Nova York. 68.119.858

A revista de patinação no gelo não era uma idéia nova, a viagem Loucuras de gelo começou a vir para Nova York em 1937 se apresentando no Madison Square Garden, e em 1915 patinação no gelo foi realizada no palco como parte da revista maior Quadril! Quadril! Viva!. Não, os shows no gelo no Center Theatre foram únicos porque representaram a primeira vez que um teatro tradicional em Nova York foi adaptado para sediar um show realizado inteiramente no gelo. Acontece no gelo provou ser incrivelmente popular, e houve um total de nove iterações de shows com tema de patinação no gelo, realizados no Center Theatre entre 1940 e 1950, representando uma série quase contínua de entretenimento teatral no gelo.

Fred A. Mayer (1904-). Corte a silhueta de papel para It Happens on Ice, 1940-1942. Museu da cidade de Nova York. 75.136.33

Produzir esses shows foi um dos maiores nomes do skate, Sonja Henie. A queridinha norueguesa do mundo da patinação artística se aposentou da competição em 1936 e começou uma carreira como artista profissional. Com Arthur Wirtz, proprietário do Chicago Stadium e do time de hóquei dos Blackhawks, Henie produzia as revistas de patinação no gelo do Center Theatre, além de seus próprios shows de turnê. O desafio inicial de converter o palco do teatro para apoiar a patinação no gelo foi enfrentado pelo designer Norman Bel Geddes, embora as tarefas de cenografia tenham sido assumidas em revisões posteriores pelo designer residente do Rockefeller Center, Bruno Maine. A bailarina americana Catharine Littlefield coreografou todos os shows, apesar de não andar de skate.

Figurino de "Como uma folha caindo na brisa"
Lucinda Ballard. Figurino de “Como uma folha caindo na brisa” de Stars on Ice, 1942-1943. Museu da Cidade de Novo
Audrey Peppe e Mary Jane Yeo em Estrelas no Gelo
Desconhecido. [Audrey Peppe e Mary Jane Yeo em Stars on Ice.] 1942-1944. Museu da cidade de Nova York. 68.80.9778

Os shows empregaram centenas de skatistas ao longo da década. Alguns, como Audrey Peppe na foto acima, patinaram competitivamente em nível internacional. Outros vieram de diferentes arenas no mundo da patinação no gelo. A parceira de Peppe na foto, Mary Jane Yeo, começou quando Sonja Henie a viu patinando no Chicago Ice Club e a lançou no Acontece no gelo. Ela tinha apenas 16 anos. O trio cômico Os hematomas veio do mundo do hóquei europeu. Um dia, um produtor britânico os viu brincando no gelo antes do treino e se conectaram ao circuito de shows de gelo em turnê. Em Nova York, o The Bruises realizava sua rotina anticoncepcional, vestida de faxineira.

O skatista Fritz Dietl era conhecido por sua arte no gelo e sua invenção. Parecendo desafiar as leis da física, Dietl deslizava pelo gelo sobre palafitas de patinação alta de 24 polegadas que ele havia construído especialmente. Os ferimentos ainda interrompiam a carreira de um skatista, mas a popularidade dos shows garantia que os patinadores profissionais continuassem a trabalhar na Broadway.

Cosmo-Sileo Associates (Nova York, NY). [Fritz Dietl em Stars on Ice.] 1942-1944. Museu da cidade de Nova York. 68.80.9766
Programa de lembranças para a época de 1948, 1947-1948. Museu da cidade de Nova York. Arquivos de produção teatral

Em 1950, essa popularidade começou a diminuir, e o icetravaganza experimentava retornos decrescentes. Apesar de manter muitas das estrelas e rotinas populares das versões anteriores, a última iteração, Olá, Sr. Gelo de 1950, fechado devido à baixa venda de ingressos. Anunciando o fim do programa, o New York Times estimou 9 milhão de pessoas viu os shows de gelo no Center Theatre. É como se todas as pessoas na cidade de Nova York (e cerca de meio milhão de outras pessoas) fossem ao Rockefeller Center para assistir a um espetáculo mágico no gelo. Esqueço Star Wars, shows no gelo foram a pedra de toque cultural definitiva.

William Auerbach-Levy (1889-1964). [Skippy Baxter e Eileen Seigh em Howdy, Sr. Ice de 1950.] 1950. MCNY 64.100.2141

Após o último show no gelo, o Center Theatre foi convertido em estúdio, e o prédio foi demolido em 1954. Para saber mais sobre a história da cidade de Nova York com patinação no gelo, confira a mais nova exposição do Museu. Nova York no Gelo: Patinando na Cidade. 

Por Morgen Stevens-Garmon, Curadora Associada, Coleção Teatro

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