Yuri Kochiyama e Malcolm X

Terça-feira, 22 de fevereiro de 2022 por Sarah Seidman

Embora não exista nenhuma fotografia de Yuri Kochiyama e Malcolm X vivos juntos, suas histórias estão profundamente entrelaçadas. Kochiyama, uma conexão vitalícia de pessoas que trabalhavam principalmente em seu apartamento no Harlem, e Malcolm X, um orador anunciado e muito criticado em pódios religiosos e seculares, interagiram pessoalmente e por correio durante 16 meses, de 1963 ao assassinato de Malcolm X em 1965. Ambos eram politizados por prisões e eram defensores do nacionalismo negro e contra a guerra – e até compartilhavam um aniversário, com quatro anos de diferença. Sua justaposição na instalação de Amanda Phingbodhipakkiya Raise Your Voice no Museu da Cidade de Nova York oferece uma oportunidade de examinar suas conexões breves, mas importantes, e seus legados para as gerações subsequentes de ativistas nos movimentos de libertação americanos negros e asiáticos e além.  

Fotografia da instalação imersiva "Raise Your Voice", arte original dos ativistas e aliados Yuri Kochiyama e Malcolm X pela artista Amanda Phingbodhipakkiya.
Amanda Phingbodhipakkiya. Fale mais alto. 2022. Museu da Cidade de Nova York. Fotografia de Brad Farwell

Nascidos longe de Nova York, tanto Malcolm X quanto Yuri Kochiyama se identificaram com a cidade no pós-guerra. Kochiyama (1921-2014) nasceu no sul da Califórnia de pais imigrantes japoneses de classe média, enquanto Malcolm X (1925-1965) nasceu em Nebraska, filho de mãe de Granada e pai da Geórgia. Durante a Segunda Guerra Mundial, a família Kochiyama foi enviada para um campo de concentração no Arkansas, um evento que catalisou o despertar político de Kochiyama. Malcolm X teve uma experiência formativa diferente com o encarceramento: depois de evitar o recrutamento, Malcolm X foi preso em Massachusetts por furto em 1946, onde se politizou e se juntou ao National of Islam (NOI). Seus caminhos os levaram a Nova York: após sua libertação e ascensão na hierarquia da noi, Malcolm X liderou o Templo Número 7 do Harlem a partir de 1954, enquanto que após a guerra Kochiyama se juntou ao marido nova-iorquino Bill Kochiyama na cidade - primeiro residindo no centro e depois se mudaram para o Harlem em 1960, onde se envolveram no movimento de liberdade liderado pelos negros do bairro.  

Kochiyama e Malcolm X se cruzaram em meio a esse movimento. Eles se conheceram em outubro de 1963 durante uma campanha do Congresso da Igualdade Racial (CORE) para protestar contra a contratação discriminatória em trabalhos de construção para o Downstate Medical Center, no Brooklyn. Kochiyama e seu filho Eddie foram presos, junto com centenas de outros manifestantes, por bloquear o tráfego de caminhões no canteiro de obras, e ela encontrou Malcolm X em um processo judicial subsequente no Brooklyn. Depois de se apresentar, Kochiyama expressou ambivalência sobre as críticas de integração de Malcolm X. Malcolm X sugeriu que continuassem a conversa e Kochiyama começou a escrever cartas para ele. Quando Malcolm X viajou pela África no verão de 1964, ele, por sua vez, enviou vários cartões postais à família Kochiyama.  

Fotografia do ativista Yuri Kochiyama
Yuri Kochiyama, cortesia da família Kochiyama/UCLA Asian American Studies Center

O próximo encontro deles ilustra sua oposição mútua à guerra e às armas nucleares. Em 1964, os Kochiyamas receberam sobreviventes da bomba atômica (hibakusha) que, como parte do Estudo da Missão de Paz Mundial Hiroshima-Nagasaki, estava em uma excursão a pé pelos Estados Unidos, Europa e União Soviética para pressionar pelo desarmamento nuclear. Kochiyama havia convidado Malcolm X para uma recepção em seu apartamento a pedido deles e, quando ele chegou, falou sobre bombas nucleares e as bombas do racismo. Malcolm X e Kochiyama também se engajaram no ativismo contra a Guerra do Vietnã, conectando a intervenção dos EUA em um país não-branco com o racismo em casa.  

A fotografia mostra Malcolm X, sentado em uma sala com a mão na cabeça.
Marion S. Trikosko. [Malcolm X em uma coletiva de imprensa dada por Martin Luther King no Capitólio dos EUA sobre o debate no Senado sobre a Lei dos Direitos Civis de 1964] 1964. Divisão de Impressos e Fotografias da Biblioteca do Congresso Washington, DC 20540 EUA. LC-U9-1169

Finalmente, ambos os ativistas viveram vidas de aprendizado contínuo. Um tema em livros sobre Malcolm X e seus próprios escritos é o impacto da leitura e do aprendizado em suas visões em evolução da libertação negra. Kochiyama, que caracterizou sua própria exposição à consciência racial crescendo como mínima, frequentou tanto a Freedom School quanto a escola da Organização da Unidade Afro-Americana de Malcolm X no Harlem. Ela também participou do discurso de Malcolm X no Audubon Ballroom em 21 de fevereiro de 1965, onde ele foi morto. Enquanto Kochiyama é frequentemente descrito como a pessoa que segurou a cabeça de Malcolm X enquanto ele morria, sua conexão antecedeu e durou mais que este dia crucial. Até sua morte em 2014, Kochiyama continuou seu ativismo em relação a presos políticos, indenizações e outras questões – tudo isso citando Malcolm X como sua maior influência.  

 

Leitura Adicional:  

Clarke, John Henrik, ed. Malcolm X: O homem e seus tempos. África World Press: Trenton, Nova Jersey, 1990.  

Fujino, Diane C. Heartbeat of Struggle: A vida revolucionária de Yuri Kochiyama. University of Minnesota Press, 2005.  

Kochiyama, Yuri. Passando-o - Um livro de memórias. University of California at Los Angeles Asian American Studies Center Press, 2004.  

Marable, Manning. Malcolm X: uma vida de reinvenção. Viking: Nova York, 2011. 

 

Raise Your Voice agora está à vista. 

Por Sarah Seidman, curadora de ativismo social da Puffin Foundation no Museu da Cidade de Nova York.

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