As mulheres de Nova York que desmantelaram a proibição

Terça-feira, 15 de dezembro de 2015 por Sarah Seidman

As mulheres têm sido consideradas algumas das defensoras mais visíveis do movimento da temperança - o movimento que começou no século XIX a abster-se voluntariamente de beber álcool. Menos conhecido é que as mulheres também foram algumas das mais ativas adversários da 18ª emenda, que proibia a fabricação, a venda e o transporte de álcool e inaugurou a era conhecida como “Proibição” de 1919 a 1933. A coleção digitalizada recentemente do Museu de materiais da Organização das Mulheres para a Reforma Nacional de Proibição, muitos dos quais estão em exibição em uma nova seção sobre ativismo contra a Proibição na exposição em andamento Ativista Nova York, mostram que as mulheres - principalmente as mulheres de Nova York - foram protagonistas desse movimento.

A Organização das Mulheres para a Reforma Nacional de Proibição (WONPR) foi fundada em 1929 para mostrar que nem todas as mulheres apoiavam a temperança. A socialite de Nova York Pauline Sabin liderou a acusação depois de ouvir Ella Boole, a líder da União das Mulheres Cristãs de Temperança do Brooklyn, declarar que seu apoio à Proibição representava "as mulheres da América". Logo após a bem-sucedida campanha de sufrágio que conquistou mulheres o direito de voto em 1920, o WONPR, e Sabin em particular, refletiam a “nova mulher” moderna da década de 1920. De fato, muitos membros do WONPR apoiaram inicialmente a 18ª emenda. Mas eles passaram a acreditar que a Proibição levara a um aumento no consumo não regulamentado e particularmente menor de idade, bem como a um crescente sentimento de desconfiança pelo Estado de Direito. A oposição do WONPR à Proibição, assim como a 18ª emenda em si, não era apenas sobre beber, mas sobre o papel do governo na regulação do comportamento.

O WONPR fez muito do que pensamos agora como atividades típicas de campanha política: os membros assistiram a reuniões e fizeram discursos em comícios, foram de porta em porta para recrutar novos apoiadores, usaram novas tecnologias para espalhar sua mensagem - na época, o rádio, e políticos de lobby. Mulheres ricas haviam fundado a organização e provaram ser capazes de arrecadar fundos, mesmo após o crash da bolsa de 1929, que provocou a Grande Depressão. De sua sede na cidade de Nova York, a organização também ganhou publicidade organizando eventos como uma carreata pelo Estado de Nova York. A carreata à esquerda da Quinta Avenida e da rua 92, casa da sra. Christian R. Holmes (née Bettie Fleishmann), mostrava o segundo da direita na foto do grupo.

Em grande parte devido ao WONPR, a Proibição terminou em 1933 com a ratificação da 21ª emenda revogando a 18ª. O grupo havia se tornado a maior organização de revogação do país, com 50,000 membros em Nova York no ano seguinte à sua fundação e, na época do fim da Proibição, 1.5 milhão de membros declarados em todo o país. Como organização bipartidária, de questão única, o WONPR conseguiu unir mulheres e instar políticos que podem ter discordado em outras questões. E embora tenha sido fundado por mulheres anglo-abastadas, o grupo denunciou a Proibição como "legislação de classe" que favorecia os ricos. Ao contrário dos grupos de temperança, que muitas vezes eram anti-imigrantes e enfatizavam os hábitos de bebida da classe trabalhadora, o WONPR procurou mulheres não brancas e da classe trabalhadora para se juntarem a suas fileiras. Oitenta e dois anos atrás, neste mês, o desespero com a Grande Depressão e o trabalho dos políticos democratas nacionais deu à Proibição seu impulso final. Mulheres ativistas - principalmente mulheres de Nova York - lançaram as bases para a revogação.

A Coleção sobre a Organização das Mulheres para a Reforma da Proibição foi processada e digitalizada como parte do Iluminando a história da cidade de Nova York através da cultura material, e tornou possível com o apoio generoso da National Endowment for the Humanities. Partes da coleção serão incluídas em “Ratificar para Revogar: Protestando a Proibição, 1914-1933”, que foi exibido como uma nova adição ao Ativista Nova York em dezembro de 19, 2015.

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Quaisquer opiniões, descobertas, conclusões ou recomendações expressas neste post não representam necessariamente as do National Endowment for the Humanities.

Sarah Seidman, curadora de ativismo social da Fundação Puffin

Sarah Seidman trabalha na exposição em andamento Ativista Nova York e projetos relacionados sobre as histórias de ativismo na cidade de Nova York.

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