City Play: Nova York de Martha Cooper

Terça-feira, 3 de julho de 2018 por Sean Corcoran

De 1977 a 1980, Martha Cooper trabalhou como fotógrafa da equipe de New York Post. Entre as tarefas diárias, Cooper começou a documentar crianças não supervisionadas brincando entre os escombros e os bairros desintegrados de Nova York (principalmente o Lower East Side). As fotografias concentram-se nas atividades de crianças brincando e sendo criativas nas ruas da cidade de Nova York e retratam grupos de crianças construindo brinquedos ou brincando com objetos encontrados nos dias anteriores a videogames e computadores. Nos dias de hoje, quando as brincadeiras não supervisionadas nas ruas da cidade são uma raridade, essas fotografias refletem um tempo que não foi há muito tempo, mas uma abordagem radicalmente diferente das normas sociais e da educação infantil. O Museu da Cidade de Nova York adquiriu recentemente uma seleção de vinte fotografias desta série para sua coleção permanente.

Uma fotografia de peça de rua de Martha Cooper, de um garoto pulando da escada de incêndio no Lower East Side.

Ao discutir suas fotografias de peças de rua, Cooper disse: “Os bairros mais pobres da cidade têm a vida urbana mais rica e minha localização favorita é Alphabet City, ao norte da rua Houston entre as avenidas A e D. Nos anos 70, a área estava passando por uma extensa renovação urbana… . Para os olhos de um adulto, a área era feia e proibitiva, mas para uma criança os prédios abandonados e os terrenos espalhados formavam playgrounds perfeitos, fornecendo matéria-prima e espaço aberto para brincadeiras improvisadas. Um cortiço em ruínas se tornou um clube secreto, um telhado se tornou um aviário particular e uma pilha de lixo pode ser uma fonte de tesouro. ”

Seu interesse por peças criativas acabou por levá-la a conhecer uma criança que a apresentou ao lendário grafiteiro DONDI (Donald White, 1961-1998). DONDI, por sua vez, apresentou Cooper ao mundo subterrâneo do graffiti. Ela acompanhou os escritores aos trilhos de trem à noite, fotografando suas atividades ilícitas, e esperou em terrenos baldios para capturar a foto perfeita de um vagão de metrô totalmente pintado enquanto passava. Os anos que Cooper passou documentando a subcultura do grafite rendeu uma publicação seminal, Arte De Metrô (1984). Produzido em colaboração com o colega fotógrafo Henry Chalfant, o livro é creditado por ajudar a exportar grafites internacionalmente.

Ela passou a publicar Os arquivos de hip-hop: fotografias de 1979-1984 (2004) que explorou seus primeiros anos fotografando a cultura emergente. Cooper disse que, por fotografar graffiti, ela “estava no epicentro de uma cultura jovem emergente que passaria a ser conhecida como hip hop”. Ela fotografou B-Boys nas ruas e parques da cidade, documentando os primeiros quadris. - faça apresentações em boates e centros de arte e tire fotos para produções cinematográficas na cena emergente do hip-hop. Com suas imagens aparecendo em jornais e revistas em todo o mundo, Martha Cooper ajudou a fazer do hip hop o fenômeno global que é hoje. Ela continua a fotografar ativamente a cultura do graffiti e do hip-hop em todo o mundo, enquanto trabalha em um projeto de documentário de longo prazo em sua cidade natal, Baltimore.


imagens: Martha Cooper. Lower East Side [Menino pulando da escada de incêndio.] 1978. Museu da cidade de Nova York. 2017.47.1 | Martha Cooper. West Side Highway [Meninos com carrinho de compras com o horizonte do Lower Manhattan.] 1978. Museu da cidade de Nova York. 2017.47.17 | Martha Cooper. Lower East Side [Dançando ao som de música disco vinda de um bar próximo.] 1978. Museu da cidade de Nova York. 2017.47.10 | Martha Cooper. Lower East Side [Meninos com gaiola no telhado.] 1978. Museu da cidade de Nova York. 2017.47.2 | Martha Cooper. Lower East Side [Os cadetes com armas de madeira no clube em prédio abandonado.] 1978. Museu da cidade de Nova York. 2017.47.8 | Martha Cooper. Lower East Side [HE3 com seu caderno de desenhos e peça pintada.] 1978. Museu da cidade de Nova York. 2017.47.20 | Martha Cooper. Equipe do Rock Steady no “Rock Steady Park” (98th E Amsterdã). 1981. Museu da cidade de Nova York. 2016.12.1

Todas as fotografias © Martha Cooper

Por Sean Corcoran, Curador de Impressões e Fotografias

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