Uma linha tênue: a arte do varal

Terça-feira, 7 de agosto de 2012 por Lissa Rivera

Morando na cidade de Nova York, acostuma-se à área cinzenta entre o espaço público e o privado. Detalhes íntimos são expostos através das tarefas diárias mais mundanas. A lavanderia é um daqueles rituais inevitáveis ​​que a maioria dos nova-iorquinos tem que realizar em público. Antes dos lavanderias, o varal era um componente intrínseco da paisagem urbana. É impossível imaginar o edifício residencial arquetípico completo sem vários fios de linho branco conectando cada estrutura.

Sobrepostas em uma rede complexa, cada linha de vestuário é lida como um censo familiar: idade, tamanho da família e status social. Lençóis, roupas de baixo e meias de mulher em cordas finas aludem a corpos não presentes. Camisas brancas engomadas pendem do pescoço para baixo em pequenas histórias na corda bamba no alto de um precipício de becos imundos e negros. Uma brisa quente de verão poderia dar vida a cada peça com a leveza dos anjos da guarda com vista para a cidade.

Fotógrafo desconhecido. Minetta Alley. ca. 1900. Museu da cidade de Nova York. X2010.11.2570
Fotógrafo desconhecido. Minetta Alley. ca. 1900. Museu da cidade de Nova York. X2010.11.2570

“… Eles [varais] eram úteis de várias maneiras além de secar roupa: para passar mensagens e xícaras de açúcar de um apartamento para outro, ou - esticados na diagonal até o chão - para transportar mantimentos para os idosos enfermos ou cultivadores de cerveja até o salão da esquina. Eles eram característicos de uma vida esticada pela necessidade, dos interiores dos apartamentos o mais longe possível para o espaço público além. ”-Luc Sante

Era inevitável que os grandes documentadores da cidade utilizassem a presença dos varais como elemento visual nas representações de bairros pobres e da classe trabalhadora. Muitas vezes, acrescentava fisicalidade ao quadro, servindo como um sistema de medição de alturas impressionantes. Cada linha diagonal se tornou um símbolo do caos e da interseção de vidas e culturas dentro de uma grade vertical imposta. A roupa era um personagem recorrente de necessidade universal. O fotógrafo pode promover ordem ou inquietação através da composição. Às vezes, a linha de lavagem parece não convidada, tão inevitável quanto um veículo que passa no canto do quadro da câmera.

“… Abbott documentou esse espaço como uma linha de lavanderia comunitária: cordas com polias levavam de apartamentos a postes de cinco andares embutidos em concreto. Abbott fez duas exposições, com a roupa e os postes formando diferentes configurações abstratas. Mais tarde, lembrou-se daquele dia de inverno em que as roupas estavam congeladas e as crianças amontoadas, com muito frio para se mover (McQuaid, 375). ”- Bonnie Yochelson

Byron Company (Nova York, NY) Carolyn Laundry, 111 East 128th St., Interior, Box of Laundry. 1929. Museu da cidade de Nova York. 93.1.1.6828
Byron Company, Carolyn Laundry, 111 East 128th St., Interior, Caixa de lavanderia. 1929. Museu da cidade de Nova York. 93.1.1.6828
Stanley Kubrick (1928-1999). Lavanderia no Greenwich Village [Mulheres na lavanderia.] 1948. Museu da cidade de Nova York. X2011.4.10875.9E
Stanley Kubrick (1928-1999). Lavanderia em Greenwich Village, 1948. Museu da cidade de Nova York. X2011.4.10875.9E

A secagem de linhas desapareceu em grande parte de Nova York, com tantas tradições das classes mais baixas em nome do progresso social. Lavanderias industrializadas com entrega e entrega foram introduzidas como um serviço de conveniência para a classe média na virada do século. Os secadores elétricos foram desenvolvidos na década de 1930, mas não se tornaram comercializáveis ​​até o final dos anos 40 e o início dos anos 50. Logo, os nova-iorquinos começaram a transportar suas roupas (como a maioria faz agora) em sacos inchados pelas passagens estreitas e escadarias íngremes de seus edifícios pela rua até lavanderias alinhadas com máquinas de autoatendimento e dispensadores de moedas.

Postes de varal permanecem nos cinco distritos - freqüentemente como hastes esguias encolhendo até a base com ferrugem, esperando serem arrancadas pelos proprietários. Recentemente, as comunidades vizinhas chegaram ao ponto de proibir os varais por serem desagradáveis ​​(conforme detalhado no artigo do New York Times "Para combater o aquecimento global, alguns penduram um varal"). Embora seja difícil imaginar algo que permaneça limpo por muito tempo quando pendurado acima das ruas da cidade, no século XXI os polos assumiram um novo simbolismo para os ambientalistas que buscavam sua ressurreição.


Trabalhos Citados

Sante, Luc, Low Life: iscas e armadilhas da Old New York, Macmillan, 2003.

Yochelson, Bonnie, Berenice Abbott: Mudando Nova York, Museu da Cidade de Nova York, The New Press, Nova York, 1997.

Por Lissa Rivera, Fotógrafa e Educadora

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