Máscaras são recomendadas, mas não obrigatórias.

A urna eleitoral de vidro e a transparência política, 1856/2020

Terça-feira, 3 de novembro de 2020 por Ellery Foutch, Ph.D.

As notícias das próximas eleições encheram nossa consciência por meses a fio. Para muitos, parece que a política nunca foi tão acalorada, com debates contenciosos, acusações de fraude e corrupção, preocupações generalizadas sobre a infraestrutura eleitoral e supressão de eleitores e disputas entre políticos e a mídia - e entre diferentes meios de comunicação. No entanto, isso não é nada novo. Em 1856, os Estados Unidos estavam envolvidos em conflitos que podem parecer familiares aos leitores de hoje: desigualdade de renda com disparidade cada vez maior entre ricos e pobres, sentimento anti-imigrante frequente e acusações de corrupção política e nepotismo. Quando Jornal ilustrado de Frank Leslie revelou a notícia de uma “urna de voto” projetada para ocultar cédulas pré-marcadas para influenciar uma eleição, cidadãos preocupados em todo o país expressaram sua indignação. Em resposta a esta notícia sobre adulteração eleitoral, o nova-iorquino Samuel Jollie propôs uma nova solução: a urna feito de vidro.

Apresentando-se no gabinete do prefeito, o editor de música, que operava um estabelecimento na 385 Broadway, vendendo pianos, partituras e outros instrumentos musicais, revelou sua invenção. Aqueles amontoados no escritório testemunharam um globo de vidro transparente pairando em uma armadura arquitetônica de colunas de ferro, revelando seu interior cristalino e reluzente. Suas colunas se curvam e aumentam, evocando as pernas de uma cadeira Windsor, que tanto apoiou os patriotas americanos que redigiram a Declaração de Independência e a Constituição na Filadélfia. Desenhos de aberturas em sua parte superior e inferior sugerem folhas de acanto, iluminando sua densidade de ferro fundido e permitindo que os padrões de luz joguem na superfície curva do vidro enquanto evocam ornamentos clássicos. Bem no centro, como o alvo de um alvo, está uma abertura circular que admitiria cédulas, menor do que uma moeda, mas ligeiramente maior do que o diâmetro de um lápis, sugerindo que as cédulas teriam de ser bem enroladas, como um cigarro. No geral, a forma sugere a metade de uma ampulheta, seu globo exibindo os votos dados. 

O Conselho de Vereadores de Nova York abraçou com entusiasmo o projeto, que eles descreveram como "um remédio perfeito" para preocupações sobre fraude eleitoral, citando sua "segurança perfeita e inviolabilidade". Enquanto a cidade de Nova York não perdeu tempo em fazer um pedido de quase 2,000 caixas antes das eleições de outono de 1857, a Assembleia do Estado de Nova York recusou-se a adotar as caixas em todo o estado e, portanto, o design foi restrito ao uso em Nova York Pesquisas da cidade. 

As caixas de Jollie continuaram a ser usadas nas eleições de Nova York pelos próximos quarenta anos ou mais. Como Jollie havia prometido em seu pedido de patente, a caixa "deve exibir sempre a condição das urnas ... Desta forma, será óbvio que os espectadores podem ver se cada cédula que é colocada no buraco realmente vai para a caixa, e se mais cédulas vão para a urna do que realmente são colocadas na cédula no topo. ” A visibilidade do processo foi pensada para eliminar possibilidades de enchimento de urnas ou fraude. Como a publicação com sede em Londres, O gráfico relatou: “Em vista de todos os presentes, incluindo o eleitor, o outro inspetor e os dois registradores, o inspetor enrola na forma de um cigarro cada cédula e a empurra pelo orifício da tampa do globo destinado. ... Quando as urnas fecham ao pôr-do-sol, os globos, ainda trancados, são entregues a outro conjunto de inspetores, a quem compete abri-las e contar os votos ”(23 de novembro de 1872, 479). 

O design de Jollie para as urnas rapidamente se tornou um ícone do processo democrático, sua forma distinta aparecendo em dezenas de desenhos animados e até mesmo fornecer inspiração para uma campanha tocha para ser transportado em procissões noturnas. Seja isso uma indicação do mundo da publicação centrado em Nova York ou o apelo de sua forma, o globo de vidro central da caixa e as colunas caneladas aparecem ao longo das últimas décadas do século XIX e até o século XX. Seu uso em todo o espectro político mostrou que ele poderia transmitir uma ampla gama de sentimentos.   

As imagens das caixas de Jollie foram utilizadas em uma variedade de cartuns políticos e imagens alegóricas que indicam os conflitos e lutas de diferentes períodos históricos, representando ameaças e promessas à democracia. Em "Victory Over Corruption" de Thomas Nast, em 1871, uma figura alegórica da América gesticula triunfantemente para uma enorme urna eleitoral de Jollie, que nivela e esmaga as figuras de Boss Tweed e seu Tammany Ring sob seu peso; Tio Sam atarefadamente cola um cartaz proclamando “O voto é mais poderoso do que a bala”, enquanto os espectadores aplaudem, uma vitória para o processo democrático e transparência política.  

No entanto, em um dos exemplos mais marcantes do contencioso início de 1870, Chefe Tweed se inclina com uma carranca contra uma mesa sobre a qual repousa a urna, sua barriga redonda ecoando a forma da urna esférica; uma placa indica “Na contagem há força”. Tweed, fumando seu charuto e com a mão no bolso, imperturbável, tem a legenda perguntando ao leitor: “'Contanto que eu conte os votos, o que você vai fazer a respeito?'” Embora a caixa de Jollie aspirasse à transparência e um fim da fraude, Nast aqui aponta para as preocupações pragmáticas sobre a possível continuação da corrupção e manipulação eleitoral. Aqui, a “máquina” de contagem e contagem de votos ameaçava minar o investimento nas novas urnas. Apesar das grandes esperanças na tecnologia e no material das caixas, o processo de votação e contagem ainda estava aberto à manipulação e corrupção. 

A caixa de vidro e suas representações foram usadas para incorporar esperanças e medos sobre a cultura americana e seu corpo político, alternadamente amenizando as ansiedades sobre fraude ou expandindo os direitos de voto, ou servindo como um veículo para atiçar as chamas do racismo, sexismo e conflito de classes.  

idade de bronze
Currier & Ives. Age of Brass: Or the Triumphs of Woman's Rights. 1869. Museu da Cidade de Nova York. 56.300.490

Embora as evidências sugiram que as urnas Jollie foram retiradas de circulação por volta de 1895, o emblema da urna eleitoral em forma de globo de vidro com suas quatro colunas caneladas continuou a proliferar na mídia, inclusive em muitas publicações pró-sufrágio feminino. A artista Lou Rogers implantou o ícone da urna em várias de suas ilustrações pró-sufrágio, usando sua forma como um ícone-chave que encapsulava as muitas responsabilidades de participação em uma sociedade democrática.

Gravura de um desenho animado de Victoria Hoodhull tentando lançar um voto em uma urna de vidro.
Gravura Harper's Weekly, de um esboço de H. Balling. "Sra. Woodhull afirmando seu direito de votar." 25 de novembro de 1871.

No entanto, quando as mulheres garantiram o direito ao voto (em 1920), a urna eleitoral de vidro de Jollie havia se tornado uma curiosidade antiquada, em vez de uma invenção de ponta. Até agora, a urna eleitoral havia caído de sua posição outrora exaltada que, no final da década de 1920, podia ser encontrada nas páginas do Bannerman Catálogo de Artigos Militares ao lado de uniformes militares excedentes e relíquias do tempo de guerra, anunciados de forma incongruente em uma página de “Fivelas de cinto e Artigos militares diversos” (1927). & Bannerman, que também vendeu seus excedentes militares e armas em uma enorme loja em Broadway 501, listou-a como uma “BALLOT-BOX DA CIDADE ANTIGA DA CIDADE DE NOVA YORK, uma relíquia dos dias em que Boss Tweed governava a cidade. Pode ser usado como um aquário ... globo de vidro pesado ... pesa 39 libras. Fundição de ferro artística superior, inferior e da moldura, bom vidro; fará um globo de peixe esplêndido. Deve ter custado à cidade R $ 50.00 cada. Nosso preço de barganha, $ 2.85. ” Em vez de ser um ícone orgulhoso da democracia, a caixa de Jollie foi reduzida a uma “pechincha” exagerada e afiliada ao Boss Tweed, associando-a à própria corrupção que foi projetada para prevenir. Antes considerada como um componente-chave da esfera sagrada do processo eleitoral, a caixa de Jollie, com sua historiografia confusa, estava agora disponível a "preço de banana" para qualquer pessoa com poder de compra, com uma sugestão de redirecionamento de não ter votos, mas peixes de estimação, um espetáculo de lazer para uma sala de estar familiar.  

Longe de ser o ícone imediatamente reconhecível das eleições democráticas que era no final do século XIX, a urna eleitoral de Jollie foi basicamente esquecida. No entanto, seu design evoca muito do léxico inspirador que as pessoas ainda usam durante as campanhas e eleições: desejos de transparência e neutralidade, referências a um grande passado democrático e republicano, clama por ordem, simetria, durabilidade e força. Embora a caixa Jollie esteja agora sem cédulas, ela permanece um objeto poderoso nas discussões atuais sobre transparência política, justiça e santidade da franquia. Assim como o chad pendurado, a cédula borboleta e a máquina de votação Diebold vieram exemplificar os medos e ansiedades sobre votação, democracia e representação na virada do século XXI, a caixa de Jollie é uma personificação convincente dos séculos XIX e XX preocupações eleitorais do século. Sua transparência luminosa e implantação histórica em cartuns políticos que alternadamente zombavam e elevavam diferentes dados demográficos das populações votantes e não votantes continuam a ressoar com debates sobre as leis de identidade eleitoral, preocupações sobre fraude eleitoral e reivindicações concorrentes de transparência política. Em meio a protestos sobre as possibilidades de fraude eleitoral ou de hackeamento de urnas eletrônicas, a urna transparente de Jollie nos lembra que o processo democrático sempre foi uma esfera contestada. 


Para mais informações sobre a urna eleitoral de vidro, consulte o artigo de Foutch de 2016 “A urna eleitoral de vidro e a transparência política"

Por Ellery Foutch, Ph.D, contribuidor convidado

O Dr. Foutch é um Professor Assistente do Programa de Estudos Americanos no Middlebury College em Middlebury, Vermont.

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