Patinação e Romance

Quarta-feira, 31 de janeiro de 2018 por Frances A. Rosenfeld

Embora hoje seja mais comumente associado à recreação em família, o patinação no gelo em Nova York já foi um campo de possibilidades românticas maduras.

Um homem e uma mulher de mãos dadas enquanto patinava no gelo entre um grupo de pessoas ao ar livre.
Byron Company (Nova York, NY). Patinagem, Van Cortlandt Park. Museu da cidade de Nova York. 93.1.1.14422

O caso de amor dos nova-iorquinos com patinação no gelo começou no inverno de 1858/59 no Central Park. Em dezembro de 1858, antes da conclusão oficial do parque, o recém-cavado Lake, em 72nd rua foi inundada, congelada e declarada aberta para patinar. Primeiro, centenas, depois milhares e depois dezenas de milhares de skatistas curiosos subiram a cidade e foram para o gelo - incluindo as mulheres. A "mania do skate" tomou conta da cidade.

Uma das poucas opções de lazer disponíveis para as mulheres na época, o skate era amplamente considerado como uma forma saudável, barata e "inocente" de exercício ao ar livre para ambos os sexos (e todas as idades) - boa para fortalecer o corpo e limpar a mente . Mas sem dúvida um fator poderoso na popularidade do skate foi que, para os vitorianos abatidos, o skate era uma das poucas atividades em que homens e mulheres podiam desfrutar de encontros íntimos e fortuitos em público. Impressões vitorianas populares e pinturas de skate na cidade mostravam casais em vários estágios de flerte e namoro - tudo ao mesmo tempo exibindo as últimas modas. Na gravura de 1862 abaixo, de Currier & Ives, da esquerda para a direita, vemos um jovem perseguir desesperadamente seu amor (cujas flores estão aparecendo), depois um par de pés no chão, confiante, de mãos dadas no meio, seguido por um homem de meia idade empurrando seu parceiro em uma cadeira e, finalmente, um casal bem alimentado assistindo seus filhos aprenderem a andar de skate.

Um desenho litográfico colorido que mostra um grupo de pessoas em roupas do século XIX patinando ao ar livre no Central Park.
Currier & Ives (litografia colorida à mão após Charles Parsons), Central Park, inverno. 1862. MCNY 58.300.91

Em uma era de acompanhantes constantes, a perspectiva de planar e possivelmente cair no gelo - ou cair nos braços de alguém - tinha que ser emocionante. As jovens podiam andar pelo gelo enquanto os acompanhantes mais velhos observavam à distância em cabanas quentes, e as casadas podiam andar de skate com outros homens. Enquanto a propriedade fora do gelo ditava saias até o chão, as mulheres patinavam podiam usar saias um pouco mais curtas que mostravam seus tornozelos, então consideradas uma zona erógena. Planar juntos, separando-se, mas depois voltando juntos para um rodopio, um abraço ou até uma queda, oferecia possibilidades inerentemente românticas. Talvez essa seja uma das razões pelas quais a "Lagoa das Senhoras" (criada em 1858 e barrando homens não acompanhados) não durou muito. Os skatistas preferiam companhia mista e, assim, uma pequena área separada do lago foi abandonada por volta de 1870.

Periódicos de Nova York como Harper's Weekly e nos Semanal Ilustrado de Leslie retratou cenas de patinação e escapadas pela cidade com um tom piscante. Um poema não assinado, com três estrofes, chamado “The Ball is Up”, publicado em uma edição de fevereiro de 1862 de Harper's reivindicou o skate como um campo natural para o romance, alertando os leitores: que o gelo é um feitiço, você aprenderá muito bem, mais potente que o salão de baile. "

Um desenho de um grupo de pessoas patinando em uma pista de gelo ao ar livre. Em primeiro plano, um homem está ajudando uma mulher a andar de skate.
Quinta Rinque de Oatman Avenue, Harper's Weekly (12 de janeiro de 1867)

Pinturas e gravuras da década de 1860 mostram os nova-iorquinos deslizando como pavões no gelo, usando cartolas e coletes justos, regatas de pele, gorros de veludo e saias volumosas. Acompanhando o skate, havia bandas ao vivo tocando valsas, barracas de bebidas e cabanas de aquecimento onde se podia alugar patins ou simplesmente assistir ao show. Nos fins de semana, o parque ficava aberto até meia-noite, a cena brilhantemente iluminada por lâmpadas de cálcio ou gás e, idealmente, ao luar, como na cena de John O'Brien Inman de 1878 de patinar no lago ao lado do recém-concluído terraço Bethesda.

Uma pintura de um grupo de pessoas patinando ao ar livre no Central Park ao luar.
John O'Brien Inman (1828-1896). Patinação ao luar - Central Park - o terraço e o lago. ca. 1878. MCNY. 49.415.2

Com o advento das pistas de corridas internas na década de 1880, surgiram novas possibilidades e "perigos" românticos. The New York Times observou com desaprovação em 1880 que "... na atmosfera estreita e comparativamente prejudicial de uma pista de patinação, abastecida com gelo artificial, [a atividade] perde muito de sua atratividade" (2/28/1880). A atmosfera da estufa da pista coberta é palpável na impressão abaixo, de Harper's Weekly, que retrata uma multidão jovem e elegante na pista de St. Nicholas (inaugurada em 1896) na West 66th rua. As skatistas parecem tão determinadas quanto os homens em sua busca social, correndo pela pista ou sentadas à margem.

Um desenho de um grupo de pessoas em uma pista de patinação no gelo coberta.
A pista, desenhada por Georges Vallee. Harper's Weekly (1904)

Até as décadas de 1930 e 40, que viram uma era de ouro das revistas de skate - shows profissionais realizados em pequenas pistas de "tanques" em boates e hotéis de Midtown - o skate na cidade parecia romântico ou sedutor novamente.

A patinadora Alice Farrar se apresenta em uma pista de gelo coberta, cercada por pessoas sentadas em mesas e cadeiras na Terrace Room, com uma banda completa e cantora ao fundo.
Alice Farrar se apresentando no Terrace Room em 1947. Imagem cortesia do New Yorker Hotel

Estas e mais imagens fizeram parte da exposição Nova York no Gelo: Patinando na Cidade, de 20 de dezembro de 2017 a 15 de abril de 2018.

Por Frances A. Rosenfeld, Ph.D.

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