Patinação e Romance

Quarta-feira, 31 de janeiro de 2018 por Frances A. Rosenfeld

Embora hoje seja mais comumente associado à recreação em família, o patinação no gelo em Nova York já foi um campo de possibilidades românticas maduras. 

Um homem e uma mulher de mãos dadas enquanto patinava no gelo entre um grupo de pessoas ao ar livre.
Byron Company (Nova York, NY). Patinagem, Van Cortlandt Park. Museu da cidade de Nova York. 93.1.1.14422

O caso de amor dos nova-iorquinos com a patinação no gelo começou no inverno de 1858/59 no Central Park. Em dezembro de 1858, antes que o parque fosse oficialmente concluído, o lago recém-cavado em 72nd rua foi inundada, congelada e declarada aberta para patinação. Primeiro centenas, depois milhares e depois dezenas de milhares de patinadores curiosos caminharam para a parte alta da cidade e foram para o gelo - mulheres incluídas. A “mania de patinação” tomou conta da cidade.

Uma das poucas opções recreativas disponíveis para as mulheres na época, a patinação era amplamente considerada uma forma saudável, barata e "inocente" de exercício ao ar livre para ambos os sexos (e todas as idades) - boa para fortalecer o corpo e limpar a mente . Mas, sem dúvida, um fator poderoso na popularidade do skate era que, para os vitorianos abotoados, o skate era uma das poucas atividades em que mulheres e homens podiam desfrutar de encontros casuais em público. Impressões vitorianas populares e pinturas de patinação na cidade mostravam casais em vários estágios de flerte e namoro - tudo isso enquanto exibia a última moda. Na impressão de 1862 abaixo por Currier & Ives, da esquerda para a direita, vemos um jovem perseguindo desesperadamente seu amor (cujos calções estão aparecendo), em seguida, um par seguro e firme de mãos dadas no meio, seguido por um homem de meia-idade empurrando seu parceiro em uma cadeira e, por fim, um casal bem alimentado vendo seus filhos aprenderem a patinar.

Um desenho litográfico colorido que mostra um grupo de pessoas em roupas do século XIX patinando ao ar livre no Central Park.
Currier & Ives (litografia colorida à mão segundo Charles Parsons), Central Park, Winter. 1862. MCNY 58.300.91

Em uma era de acompanhantes constantes, a perspectiva de planar e possivelmente cair no gelo - ou cair nos braços de alguém - devia ser estimulante. As mulheres jovens podiam se mover pelo gelo enquanto seus acompanhantes mais velhos observavam à distância em cabanas aquecidas, e as mulheres casadas podiam patinar com outros homens. Enquanto o decoro fora do gelo ditava as saias até o chão, as mulheres que patinavam podiam usar saias um pouco mais curtas que mostrassem seus tornozelos, então consideradas uma zona erógena. Deslizar juntos em conjunto, separando-se, mas depois voltando juntos para um giro, um abraço ou até mesmo uma queda, oferecia possibilidades inerentemente românticas. Talvez essa seja uma das razões pelas quais o “Lago das Senhoras” (fundado em 1858 e exceto homens desacompanhados) não durou muito. Os skatistas preferiam companhias mistas, de modo que aquela pequena área separada do lago foi abandonada por volta de 1870.

Periódicos de Nova York como Harper's Weekly e  Semanal Ilustrado de Leslie retratou cenas de patinação e escapadas pela cidade com um tom piscante. Um poema não assinado, com três estrofes, chamado “The Ball is Up”, publicado em uma edição de fevereiro de 1862 de Harper's alegou que a patinação é um campo natural para o romance, alertando os leitores: Que o gelo é um feitiço que você aprenderá muito bem, mais potente do que o chão de salão de baile. "

Um desenho de um grupo de pessoas patinando em uma pista de gelo ao ar livre. Em primeiro plano, um homem está ajudando uma mulher a andar de skate.
Quinta Rinque de Oatman Avenue, Harper's Weekly (12 de janeiro de 1867)

Pinturas e gravuras da década de 1860 mostram os nova-iorquinos deslizando como pavões no gelo em cartolas e coletes justos, regalos de pele, gorros de veludo e saias volumosas. Acompanhando a patinação havia bandas ao vivo tocando valsas, barracas de refrescos e barracas de aquecimento onde se alugava patins ou simplesmente assistia ao show. Nos fins de semana, o parque ficava aberto até a meia-noite, a cena brilhantemente iluminada por lâmpadas de cálcio ou gás e, idealmente, ao luar, como na cena de John O'Brien Inman de 1878 patinando no lago próximo ao recém-concluído Terraço Bethesda. 

Uma pintura de um grupo de pessoas patinando ao ar livre no Central Park ao luar.
John O'Brien Inman (1828-1896). Patinação ao luar - Central Park - o terraço e o lago. ca. 1878. MCNY. 49.415.2

Com o advento das pistas de corridas internas na década de 1880, surgiram novas possibilidades e "perigos" românticos. The New York Times observou com desaprovação em 1880 que "... na atmosfera estreita e comparativamente prejudicial de uma pista de patinação, abastecida com gelo artificial, [a atividade] perde muito de sua atratividade" (2/28/1880). A atmosfera da estufa da pista coberta é palpável na impressão abaixo, de Harper's Weekly, que retrata uma multidão jovem e elegante no St. Nicholas Rink (inaugurado em 1896) na West 66th rua. As patinadoras parecem tão determinadas quanto o homem em sua busca social, seja correndo em volta do rinque ou empoleiradas nas laterais.

Um desenho de um grupo de pessoas em uma pista de patinação no gelo coberta.
A pista, desenhada por Georges Vallee. Harper's Weekly (1904)

Somente nas décadas de 1930 e 40, que viram uma era de ouro das revistas de patinação - shows profissionais realizados em pequenos rinques "tanque" em boates e hotéis de Midtown - patinar na cidade pareceria romântico ou atraente novamente.    

A patinadora Alice Farrar se apresenta em uma pista de gelo coberta, cercada por pessoas sentadas em mesas e cadeiras na Terrace Room, com uma banda completa e cantora ao fundo.
Alice Farrar se apresentando no Terrace Room em 1947. Imagem cortesia do New Yorker Hotel

Estas e mais imagens fizeram parte da exposição Nova York no Gelo: Patinando na Cidade, de 20 de dezembro de 2017 a 15 de abril de 2018.

Por Frances A. Rosenfeld, Ph.D.

Junte-se ao MCNY!

Quer ingressos gratuitos ou com desconto, convites para eventos especiais e muito mais?