Nova York: A cesta de pão original da América

Terça-feira, 17 de abril de 2018 por Matt Heffernan

O pão é comumente referido como “a equipe da vida”. O cultivo do trigo, seguido pela fermentação da farinha, foi um passo essencial na evolução humana, mas, quando começamos a reavaliar nossas relações com os alimentos, podemos tender a associar nossa sistema alimentar com carnes ou vegetais de salada com vista para o trigo.

Berenice Abbott (1898-1991). Loja de pão. 1937. Museu da cidade de Nova York. 40.140.11.

Pensamos na farinha como um nada esquecível, branco e em pó, que vive em um saco de papel e só sai para colar a manteiga em nossos biscoitos e abraçar nossos sanduíches. Se estamos preocupados com a origem do nosso hambúrguer ou com a nossa fatia de tomate, por que não consideramos o pão também?

Ao avaliarmos como questões como agricultura orgânica, políticas de OGM e milhas de alimentos moldam nosso sistema alimentar, é empolgante considerar que o trigo e a farinha, particularmente na região de Nova York, estão atualmente em um estágio de revitalização.

Currier & Ives. O campo de trigo. Ca. 1865. Museu da cidade de Nova York. 57.300.363.

O trigo teve um lugar de destaque na vida do início de Nova York. O Nordeste era um celeiro da América colonial, tornando o trigo uma commodity altamente lucrativa para muitos notáveis ​​nova-iorquinos, incluindo Philip Schuyler (sogro de outro famoso nova-iorquino, Alexander Hamilton). Os campos de trigo Schuyler tiveram um papel dramático na criação de mitos da era revolucionária de Nova York. Em 1777, a esposa do major-general Schuyler, Catherine Schuyler, viajou para sua propriedade, perto de Saratoga, sob grande risco e atearam fogo em seus campos de trigo para impedir que o exército britânico avançasse de fornecer suas tropas ao trigo americano.

JM Slaney. Moinho velho, rio de Bronx, New York. 1890. Museu da cidade de Nova York. 34.100.797.

Nos anos 1800, o trigo ainda era cultivado na região de Nova York. Originalmente processado por pequenas fábricas comunitárias, com a produção chegando a instalações comerciais em larga escala. A moagem comunitária era uma parte regular da vida antes do advento e popularização do moinho de rolos, que podia processar trigo a farinha a uma taxa muito mais alta e também retira o farelo da farinha branca, tornando-a mais delicada, mas menos saudável. À medida que a produção mudou, a manufatura mudou-se para os centros urbanos da cidade de Nova York.

Cartão de comércio. Heckers. 1880-1900. Museu da cidade de Nova York. F2012.99.179.

Heckers é um exemplo de empresa que começou a vida como uma pequena fábrica regional e se mudou para a agitação da cidade grande. Começando no vale do Hudson, George Hecker foi creditado com o desenvolvimento da primeira farinha “self-rise” e ganhou prêmios nas feiras mundiais de Londres e Nova York na década de 1850. Essa proeminência levou Heckers a estabelecer uma nova instalação em Lower Manhattan em uma área agora à sombra da ponte de Manhattan. A marca Heckers ainda existe hoje como parte da Uhlmann Company, moagem de trigo cultivado no Kansas.

Sackett & Wilhelms Litho. & Prt. Co. Hecker-Jones-Jewell Milling Co. 1893. Museu da cidade de Nova York. F2012.99.181.

À medida que o moinho de rolos ganhava prevalência, os moleiros e os fabricantes tinham que confiar na “farinha preparada”, que incorporava aditivos para compensar os nutrientes e o sabor perdidos ao abandonar os antigos processos de moagem de pedras.

Eugene Ketterlinus (1824-1886). Haviland, White & Co. ca. 1880. Museu da cidade de Nova York. F2012.99.564.

O trigo de Nova York sofreu uma série de acertos no final de 1800, quando desastres agrícolas, como a mosca Hessiana e a serra de trigo, atingiram as culturas da região. A produção de farinha começou a se mover cada vez mais para o oeste, em direção às pradarias do Kansas e Dakota do Norte, com conglomerados maiores administrando a agricultura e a moagem. Nasceu um mito de que o bom trigo não poderia prosperar no Nordeste e, juntamente com jantares congelados e fast food, os americanos do século XX aprenderam a amar o Pão Maravilha.

Wurts Bros. (Nova York, NY) West 168th Street e Broadway, esquina nordeste. Hambúrguer de torre branca. MCNY 1933. X2010.7.2.5531.

À medida que entendemos mais sobre como nossas escolhas individuais afetam o sistema alimentar, o trigo e a farinha estão sendo levados em consideração. Estamos aprendendo que a comida local oferece sabores diferentes e nutrientes mais elevados, com menos impacto ambiental negativo do que as culturas de produtos básicos. Trigo não é excepção.

O Greenmarket da cidade de Nova York começou a investigar métodos para trazer os grãos locais à vanguarda em 2004 e em 2009 exigia que todos os padeiros que vendiam em seus mercados usassem um mínimo de 15% de farinha local, definida como produto cultivado e moído na região de Nova York.

Violet Baxter. Mercado do fazendeiro. 1990-1991. Museu da cidade de Nova York. 95.22.2

Os Projeto Regional de Grãos de Greenmarket revitalizou a paisagem dos grãos de Nova York, reintroduzindo vários trigos patrimoniais que desapareceram do Nordeste. Somente em 2017, o projeto transferiu 23 toneladas de trigo e feijão local para os nova-iorquinos.

O café do Museu da Cidade de Nova York, Chalsty's Café com pão de Amy, faz parte do movimento usando grãos locais. O Amy's Bread fornece farinha de trigo integral da North Country Farms, no norte de Nova York, para seus pães Challah de trigo integral, Tangy Sourdough e Black Olive, entre outros. Pare para um tratamento durante a sua próxima visita!

Por Matt Heffernan

Matt Heffernan é registrador no departamento de coleções.

Junte-se ao MCNY!

Quer ingressos gratuitos ou com desconto, convites para eventos especiais e muito mais?