Além dos números: o censo de 2020 e a pandemia de COVID-19

Quinta-feira, 9 de abril de 2020 por Monxo López

A enumeração realizada pelo censo oferece uma visão de alta resolução da população dos Estados Unidos. Mas além disso, o próprio censo como um processo oferece um vislumbre das condições do país no momento em que a contagem ocorre. As perguntas que ele faz, os rótulos que usa para se referir a grupos de pessoas, as condições sob as quais a enumeração realmente ocorre, os métodos e ferramentas estatísticas usados ​​para a contagem após a enumeração, as reações dos estados individuais aos resultados oficiais: tudo isso reflete mais amplamente e importantes tendências socioeconômicas, políticas e até filosóficas no país e em nossa cidade.

Em 2020, o censo está sendo realizado principalmente on-line - uma mudança significativa após décadas de famílias enviando suas respostas autorreferidas. As respostas ao censo devem refletir as situações domésticas a partir de 1º de abril de 2020 (dia do censo). No entanto, nessa data específica, a cidade de Nova York estava sob uma ordem de bloqueio devido à pandemia do COVID-19. Escolas e empresas não essenciais foram fechadas, centenas de nova-iorquinos estavam desempregados e muitos morreram em uma tragédia de proporções impressionantes. Dado esse contexto de pandemia, como a atual crise do COVID-19 pode ser refletida no censo de 2020? O impacto pode ser sentido não apenas em termos de números concretos, mas também no nível de participação e no tempo necessário para processar os dados, entre outros fatores.

Essa idéia do censo-espelho do contexto social mais amplo é tão antiga quanto o próprio censo. Considere, por exemplo, algo tão fundamental para a história e identidade do país quanto a instituição da escravidão. O infame “Compromisso dos Três Quintos” (Artigo 1, Seção 2, Cláusula 3 da Constituição dos EUA) pode ser entendido como um conjunto de instruções especiais sobre como pesar os seres humanos enumerados no censo para fins de tributação e representação política. É interessante ver como essa cláusula afetou as enumerações durante o período. As pessoas escravizadas foram registradas individualmente como o enumerador as encontrou em cada casa; mas posteriormente foram contados como três quintos (60%) de um ser humano, não como pessoas plenas. Enquanto os delegados fundadores do norte da Convenção Constitucional na Filadélfia haviam contestado a contagem de pessoas escravizadas no censo federal proposto, os proprietários de escravos brancos do sul obtiveram uma vitória significativa, mas parcial. A contagem de três quintos de cada pessoa escravizada traduzia-se em um número maior de congressistas pró-escravidão do sul que poderiam sentar-se na nova Câmara dos Deputados, reivindicando assim uma participação maior no controle da política nacional. Também deu aos estados do sul consideravelmente mais votos eleitorais nas eleições presidenciais do que teriam se tivessem sido contadas apenas pessoas livres.

Como exemplo, no final desta página do censo de 1790, podemos ver números específicos para a casa da cidade de Nova York de Aaron Burr, o terceiro vice-presidente dos Estados Unidos. O censo mostra que havia quatro pessoas livres vivendo com Burr, e que ele também possuía cinco seres humanos escravizados; significando que a maioria das pessoas que vivem com Burr foram escravizadas. Isto é o real número e condição das pessoas que vivem em sua casa; sabemos disso graças ao censo. No entanto, o sistema político, econômico e social da época passou a contar essas cinco pessoas escravizadas como três pessoas, negando todas elas à sua plena personalidade. Outra maneira de pensar é que, no caso específico da casa de Burr, o Compromisso dos Três Quintos desapareceu e negou a existência de duas pessoas escravizadas. Embora a Cláusula das Três-Quintas tenha sido inventada para satisfazer os sulistas brancos, ela também se aplicava a Nova York, onde a escravidão continuava até 1827, e em outros lugares do norte onde a escravidão ainda existia quando a Constituição foi redigida em 1787.

No que diz respeito ao censo dos EUA, esse estado de coisas persistiu até a última enumeração antes da Guerra Civil, a de 1860. Ironicamente, 1860 é a primeira vez que os nativos americanos são contados oficialmente (desde que tenham renunciado às "regras tribais"). Entre as enumerações de 1860 e 1870, os Estados Unidos passaram por uma devastadora Guerra Civil (1861-1865); e mais uma vez, o censo refletia as mudanças importantes trazidas por esse conflito fratricida, em que a escravidão era a principal Casus Bellis. O censo de 1870 é o primeiro em que os afro-americanos recontamos como pessoas plenas e, como resultado, o primeiro que nos permite ver - ainda que incompletamente - as condições da vida afro-americana em todo o país. O censo foi uma das maneiras pelas quais os afro-americanos obtiveram personalidade jurídica nos Estados Unidos. E, talvez igualmente significativo, o Censo tem sido uma das poucas instituições em que os direitos dos afro-americanos nunca foram revertidos com sucesso. Dez anos depois, durante o Censo de 1880, as mulheres foram autorizadas a trabalhar como enumeradoras pela primeira vez, refletindo tendências sociais mais amplas sobre o papel das mulheres na sociedade americana. Estes são exemplos gerais de como o processo mais amplo do Censo, e não apenas os dados que podemos obter de sua enumeração, nos oferece um vislumbre de mudanças sociais mais amplas e profundas em pontos específicos da história americana.

No entanto, para a cidade de Nova York, precisamos lembrar que a característica mais marcante em nosso relacionamento com o censo federal tem sido uma preocupação sempre presente de que a população da cidade esteja sendo subconta. De fato, desde o primeiro censo nacional em 1790, a cidade de Nova York contestou regularmente a contagem oficial oferecida pelo governo federal, alegando uma população maior do que o governo federal nos atribuiu. O impacto negativo de uma subconta em termos de poder político e verbas federais é significativo.

Em muitas ocasiões, a Cidade e o Estado questionaram os resultados do censo em tribunal por meio de ações judiciais. No século 19, o Estado de Nova York até decidiu realizar seu próprio censo estadual para ter números mais precisos sobre a demografia de sua própria população. Esse Censo do Estado de Nova York foi determinado pela constituição do Estado e realizado a cada dez anos, a partir de 1825, até ser abolido em 1931 como resultado das dificuldades financeiras da Grande Depressão: outro exemplo de como o contexto em torno de um processo de enumeração reflete tendências societais maiores.

Como o censo de 2020 refletirá o atual contexto do COVID-19? Como as circunstâncias excepcionais sob as quais o censo está ocorrendo em uma cidade nova-iorquina fechada nos afetam nos próximos dez anos? Os nova-iorquinos ignorarão o mandato constitucional de responder ao censo, devido ao estresse e à perturbação geral do momento atual? Ou, alternativamente, os nova-iorquinos responderão em maior número do que o habitual precisamente porque alguns estão trancados em casa, presumivelmente entediados e com pouco a fazer? Veremos diferenças marcantes na participação - mais do que o habitual - entre as áreas da cidade em que os residentes geralmente podem ficar em casa durante o bloqueio e as áreas em que geralmente são obrigados a ir trabalhar? O que os futuros historiadores e pesquisadores verão do COVID-19 no censo de 2020 no que se refere à cidade de Nova York?

As respostas para todas essas perguntas ainda precisam ser vistas. Mas não somos personagens passivos nesta história; somos agentes ativos da mudança histórica. Preencha o Censo. Incentive outros nova-iorquinos a fazê-lo. Uma coisa é clara: não devemos permitir que o vírus determine nosso futuro coletivo. A pandemia já tomou muito de nós; vamos revidar, deixando que nossos números sejam totalmente contados. Afinal, quem somos: bravos nova-iorquinos.


1. Página do censo federal dos Estados Unidos da Ala Sul de Nova York, 1790. Cortesia da National Archives and Records Administration, Registros do Bureau of the Census, Record Group 29.

2. No sentido horário, da esquerda: “O departamento falha ao ajustar o censo para refletir nossa população minoritária”, de Peter L. Zimroth, Newsday, 2 de maio de 1988.

“Aprenda a contar, federais advertidos”, de Bob Liff, Newsday, 20 de dezembro de 1989.

“Dave & Mario 'não censos': a subconta faz parte de uma trama anti-urbana”, de Richard Steier, New York Post, 30 de agosto de 1990.

Cortesia de arquivos municipais de Nova York. Foto: Brad Farwell / Museu da cidade de Nova York.

3. Censo da polícia de Nova York, 1890. Cortesia de NYC Municipal Archives. Foto: Brad Farwell / Museu da cidade de Nova York.


Monxo López é bolsista curatorial de pós-doutorado da Fundação Andrew W. Mellon, do Museu da Cidade de Nova York. Dr. López ajudou na curadoria da exposição atual Quem somos: visualizando NYC pelos números.

Por Monxo López, bolsista curatorial de pós-doutorado da Fundação Andrew W. Mellon

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