Em frente, ostra!

Uma iguaria democrática

Terça-feira, Março 21, 2017

Um dos nova-iorquinos históricos em destaque no Nova York no seu núcleo pode estar à beira de um retorno. Por milhares de anos, as ostras foram as espécies-chave na fundação do ecossistema estuarino de Nova York. Maciços maciços de marisco nas águas salobras do porto estabilizaram a costa vulnerável contra a erosão, criaram habitat para outras espécies e, é claro, forneceram uma fonte de alimento abundante para gerações de nova-iorquinos. De fato, a ostra se tornou a iguaria de assinatura da cidade, um recurso aparentemente interminável, devorado por todos, desde os primeiros índios lenape até os milhões de recém-chegados que surgiram durante os séculos XVII, XVIII e XIX.

Mas mesmo a tremenda população de ostras de Nova York suportava tanto desenvolvimento humano. Em 1927, após décadas de colheita intensiva e aumento da poluição, o governo da cidade finalmente declarou que ostras do porto não eram seguras para comer. Desde aquela época, as ostras permaneceram praticamente extintas na maioria dos rios, baías e pântanos que cercam a cidade.

Isto é, até agora. Nos últimos anos, organizações ambientais como o 'Billion Oyster Project' (BOP) começaram a experimentar estratégias para restaurar a população de ostras no porto de Nova York. Neste verão, o BOP estabeleceu uma parceria com pesquisadores do Wagner College para testar se as ostras podem sobreviver em Lemon Creek, um sistema de zonas úmidas que deságua na Baía de Prince ao longo da costa sudeste de Staten Island. Embora as ostras locais ainda não sejam seguras para comer, a equipe de pesquisa espera que os moluscos prestem serviços ambientais cruciais, filtrando a água e protegendo as margens da energia das ondas e das tempestades. Ostras desempenharam essas funções por milhares de anos antes que o desenvolvimento humano as expulsasse. Agora, especialmente à medida que crescemos preocupados com as ameaças do aumento das águas e do clima mais severo, o BOP e o Wagner College esperam colocar as ostras de volta ao trabalho. Talvez, nesse caso, o passado ambiental de Nova York possa informar nosso futuro ambiental. Talvez uma maneira de avançar seja olhar para trás, restaurando a capacidade natural do ecossistema de se proteger.

A ostra é um dos mais de 70 caracteres - quatro dos quais são do reino animal - trazidos à vida pela tecnologia interativa de ponta em Nova York no seu núcleo, incluindo Alexander Hamilton, Walt Whitman, Emma Goldman, JP Morgan, Fiorello La Guardia, Robert Moses, Jane Jacobs, Sonia Sotomayor, Donna Karan, Jay-Z, Gloria Steineme dezenas mais. Essas “pessoas interativas” permitem que os visitantes do Museu se encontrem e se aprofundem nas histórias dos ícones históricos que ajudaram Nova York a se tornar Nova York.

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