Quando o amor vem tão forte

História do West Side aos 60 anos

Terça-feira, 26 de setembro de 2017 por Morgen Stevens-Garmon

Leonard Bernstein (1918-1990) e Stephen Sondheim. "Em algum lugar", 1961. Museu da cidade de Nova York. 73.11.23.

Em setembro de 26, 1957, West Side Story, um novo musical aberto no Winter Garden Theatre na Broadway. Em sua resenha da noite de abertura, New York Times O crítico Brooks Atkinson chamou o musical de "um show profundamente comovente, tão feio quanto as selvas da cidade e também patético, terno e perdoador". Sessenta anos depois, o West Side Story é conhecido como um dos maiores musicais americanos de todos os tempos.

Fred Fehl. [Lary Kert como Tony e Carol Lawrence como Maria no número "One Hand, One Heart" no West Side Story.] 1957.

Se você conhece a história de Romeu e Julieta, você conhece a história do West Side Story. Atualizado para fornecer uma recontagem contemporânea da peça de William Shakespeare, o musical segue amantes infelizes de gangues de rua rivais. O norte-americano Tony cresceu como parte dos Jets, e o irmão de Maria é líder dos Sharks, uma gangue porto-riquenha que luta contra os Jets por território no West Side de Nova York. Assim como Romeu e Julieta, Tony e Maria se encontram em uma dança, se apaixonam e são permitidos uma única noite juntos antes de tudo desmoronar.

Friedman-Abeles. [Os criadores de West Side Story no ensaio.] 1957. Museu da cidade de Nova York. F2011.41.11.

Contada sob o back back do desenvolvimento do Upper West Side de Manhattan, a produção marcou a terceira colaboração musical entre o diretor e coreógrafo Jerome Robbins e o compositor Leonard Bernstein. (A dupla trabalhou anteriormente juntos em On the Town e Wonderful Town.) Produzida por Robert E. Griffith e Hal Prince, a equipe criativa foi convidada por Paul Gennaro como co-coreógrafo, Arthur Laurents no livro e letras de um jovem chamado Stephen Sondheim.

William Auerbach-Levy (1889-1964). [Teatro West Side Story ainda.] 1958. Museu da cidade de Nova York. 64.100.2363.

A corrida de abertura do West Side Story durou 732 apresentações. Depois de encerrar em junho de 1959, foi revivido menos de um ano depois para mais 249 apresentações. Desde então, a Broadway viu mais três reavivamentos, o mais recente em 2011, após 748 shows. A versão cinematográfica de 1961 do musical ganhou 10 Oscars no ano em que foi lançada e ocupa o segundo lugar na lista dos melhores musicais do American Film Institute (o nº 2 vai para Singing in the Rain). Desde que estreou na Broadway, o espetáculo se tornou um dos pilares do repertório de teatros, faculdades e escolas secundárias regionais, continuando a falar com públicos de todas as idades. Aos 1 anos, esse musical ainda tem muito a dizer.

Programa de teatro. História do West Side no Winter Garden Theatre, 1958. Museu da cidade de Nova York. Arquivos de produção teatral

No centro de tudo, estão Tony e Maria, sonhadores que ansiavam por uma vida melhor. "Há um lugar para nós, um lugar para nós", eles cantam no que acaba sendo o dueto final. Tony é baleado em retaliação por matar o líder do tubarão Bernardo, que por sua vez foi morto por esfaquear o líder do jato Riff. É um ciclo que pode continuar se não for para Maria. Sua tristeza e raiva fazem as gangues pararem, e seu amor por Tony finalmente une os dois lados para afastar o corpo de Tony. Ao contrário de Julieta no final de sua história, Maria não se mata pela perda de seu amor. Em vez disso, de acordo com as instruções do palco "ela se levanta, apesar das lágrimas no rosto, levanta a cabeça com orgulho e triunfante" antes de deixar o palco.

Para comemorar o 60º aniversário desse musical de referência, o Museu colaborou com o Carnegie Hall, a Biblioteca Pública de Nova York e o Museu Nacional de História Judaica Americana para criar uma série de exposições on-line imersivas através do Google Arts & Culture. Essas exposições analisam as forças criativas por trás do West Side Story e o legado duradouro do musical. Confira!


Este projeto foi possível em parte por uma concessão do Google Inc.

Por Morgen Stevens-Garmon, Curadora Associada, Coleção Teatro

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