Quando o amor vem tão forte

História do West Side aos 60 anos

Terça-feira, 26 de setembro de 2017 por Morgen Stevens-Garmon

Leonard Bernstein (1918-1990) e Stephen Sondheim. "Em algum lugar", 1961. Museu da cidade de Nova York. 73.11.23.

Em setembro de 26, 1957, West Side Story, um novo musical estreou no Winter Garden Theatre na Broadway. Em sua crítica na noite de abertura New York Times o crítico Brooks Atkinson chamou o musical de "um show profundamente comovente que é tão feio quanto as selvas da cidade e também patético, terno e misericordioso". Sessenta anos depois, West Side Story é conhecido como um dos maiores musicais americanos de todos os tempos. 

Fred Fehl. [Lary Kert como Tony e Carol Lawrence como Maria no número "One Hand, One Heart" no West Side Story.] 1957.

Se você conhece a história de Romeu e Julieta, você conhece a história de West Side Story. Atualizado para fornecer uma versão contemporânea da peça de William Shakespeare, o musical segue amantes malfadados de gangues de rua rivais. O americano Tony cresceu como parte dos Jets, e o irmão de Maria é o líder dos Sharks, uma gangue porto-riquenha que luta pelos Jets por território no West Side de Nova York. Assim como Romeu e Julieta, Tony e Maria se encontram em um baile, se apaixonam e têm permissão para uma única noite juntos antes que tudo desmorone.

Friedman-Abeles. [Os criadores de West Side Story no ensaio.] 1957. Museu da cidade de Nova York. F2011.41.11.

Contada sob o pano de fundo do Upper West Side de Manhattan, a produção marcou a terceira colaboração musical entre o diretor e coreógrafo Jerome Robbins e o compositor Leonard Bernstein. (Os dois trabalharam juntos anteriormente em On the Town e Wonderful Town.) Produzido por Robert E. Griffith e Hal Prince, a equipe criativa foi completada por Paul Gennaro como co-coreógrafo, Arthur Laurents no livro e letras de um jovem com o nome de Stephen Sondheim.  

William Auerbach-Levy (1889-1964). [Teatro West Side Story ainda.] 1958. Museu da cidade de Nova York. 64.100.2363.

A série de abertura do West Side Story durou 732 apresentações. Após o fechamento em junho de 1959, foi revivido menos de um ano depois para outras 249 apresentações. Desde então, a Broadway viu mais três revivals, o último fechando em 2011, após 748 shows. A versão cinematográfica do musical de 1961 ganhou 10 Oscars no ano em que foi lançado e ocupa o segundo lugar na lista dos maiores musicais do American Film Institute (o número 2 vai para Singing in the Rain). Desde que estreou na Broadway, o show se tornou um pilar no repertório de teatros regionais, faculdades e escolas secundárias que continuam a falar para públicos de todas as idades. Aos 1, esse musical ainda tem muito a dizer. 

Programa de teatro. História do West Side no Winter Garden Theatre, 1958. Museu da cidade de Nova York. Arquivos de produção teatral

No centro de tudo isso estão Tony e Maria, sonhadores que ansiavam por uma vida melhor. “Há um lugar para nós, algum lugar para nós”, cantam no que acaba sendo seu dueto final. Tony é baleado em retaliação por matar o líder do Tubarão, Bernardo, que por sua vez foi morto por esfaquear o líder do Jato Riff. É um ciclo que poderia continuar indefinidamente se não fosse por Maria. Sua dor e raiva paralisam as gangues, e seu amor por Tony finalmente une os dois lados para carregar o corpo de Tony. Ao contrário de Julieta no final de sua história, Maria não se mata pela perda de seu amor. Em vez disso, de acordo com as instruções do palco “ela se levanta, apesar das lágrimas em seu rosto, levanta a cabeça com orgulho e triunfante” antes de deixar o palco.  

Para comemorar o 60º aniversário deste musical histórico, o Museu colaborou com o Carnegie Hall, a Biblioteca Pública de Nova York e o Museu Nacional de História Judaica Americana para criar uma série de exposições on-line envolventes por meio do Google Arts & Culture. Essas exposições analisam as forças criativas por trás de West Side Story e o legado duradouro do musical. Confira!
 


Este projeto foi possível em parte por uma concessão do Google Inc.

 

Por Morgen Stevens-Garmon, Curadora Associada, Coleção Teatro

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