Porão Bathhouse, Rooftop Farm, sinfonias e escândalos no meio

Terça-feira, 15 de novembro de 2016 por Ryan Mattimore

O que Stravinsky, o Black Sox, Bette Midler e um clube de swing têm em comum? A certa altura, todos estavam dentro do Ansonia Hotel, em Nova York.

Empresa americana de notícias, Ansonia Apartment Hotel, Broadway entre 73rd e 74th Sts., Nova York, ca. 1905. Museu da cidade de Nova York. X2011.34.1135
Ansonia Apartment Hotel, Broadway entre 73rd e 74th Sts., Nova York, ca. 1905. Museu da cidade de Nova York. X2011.34.1135

O Ansonia foi construído como um hotel residencial por William Earle Dodge Stokes, um dos nove filhos de um banqueiro e uma herdeira de cobre. Quando seu pai morreu, ele contestou o testamento e processou seu irmão - uma ação que lhe rendeu uma herança de US $ 1 milhão. Em 1895, Stokes casou com a adolescente Rita Hernandez de Alba de Acosta, irmã mais velha de Mercedes de Acosta (que é destaque em nossa Gay Gotham exibição). Menos de quatro anos após a cerimônia de casamento, ela pediu o divórcio - o mesmo ano em que a Ansonia foi pioneira.

O hotel Stokes foi inaugurado em 19 de abril de 1904, compreendendo 1,400 quartos e 340 suítes, com 17 andares. Tubos pneumáticos serpenteavam pelas paredes para facilitar o transporte de mensagens entre residentes e funcionários. Os luxuosos apartamentos apresentavam vários quartos, salas de estar, bibliotecas e salas de jantar formais. No porão do edifício, os moradores nadavam na época, a maior piscina coberta do mundo. Eles também se refrescaram na privacidade de suas próprias casas - o Ansonia foi o primeiro "hotel com ar-condicionado" na cidade de Nova York, com um sistema nas paredes bombeando uma mistura salgada e congelante. O hotel ainda tinha seu próprio curador de arte, que coletou cerca de 600 pinturas para o edifício exibir. E os entusiastas da agricultura urbana de hoje estariam interessados ​​em saber que o Ansonia já apresentou uma fazenda no telhado com galinhas, patos e cabras - embora ela tenha sido desativada pelo departamento de saúde.

Companhia Byron, Ansonia Hotel, 1919. Museu da cidade de Nova York. 93.1.1.5373
Companhia Byron, Ansonia Hotel, 1919. Museu da cidade de Nova York. 93.1.1.5373

Residentes famosos do hotel ao longo dos anos incluíram Babe Ruth, escritor Theodore Dreiser, líder da fé bahá'í Abdu'l-Bahá, maestro Arturo Toscanini, compositor Igor Stravinsky, estilista Koos van den Akker e empresário da Broadway Florenz Ziegfeld. Stokes, que se casou em 1911, tornou-se um residente particularmente notável depois de se envolver em escândalos no final daquele ano. Uma jovem estrela com a qual Stokes supostamente estava envolvido atirou nele e ele foi encontrado agarrado a uma varanda no hotel Varuna, sangrando. O escândalo levou milhares de repórteres ao Ansonia, apesar de Stokes se recusar a sair de seu quarto. O hotel também recebeu o primeiro homem da base do Chicago White Sox, Arnold "Chick" Gandil. Dizem que em 21 de setembro de 1919, um grupo de jogadores do Chicago White Sox se reuniu em seu quarto para planejar o lançamento da World Series pelo custo de aproximadamente US $ 10,000 por pessoa.

Toalha dos banhos continentais, ca. 1970, Museu da cidade de Nova York. 97.121.1
Toalha dos banhos continentais, ca. 1970, Museu da cidade de Nova York. 97.121.1

Stokes morreu em 1926 aos 74 anos. Seu filho acabou vendendo o prédio em 1945 para Samuel Bronxmeyer, um homem amplamente considerado um senhorio corrupto. Em 1968, Bronxmeyer alugou sua piscina abandonada no porão a um homem chamado Steve Ostrow, que a transformou nos famosos banhos continentais. Esse balneário gay operava um cabaré incrível para entreter seus habitantes vestidos com toalhas. Ao longo dos anos, apresentou futuras estrelas como Bette Midler, Barry Manilow e Patti Labelle, bem como estrelas estabelecidas como Cab Calloway, Lesley Gore, Peter Allen e até mesmo as Andrews Sisters. O balneário fechou suas portas em 1977 e foi rapidamente convertido em Retiro de Platão, sob a propriedade de Larry Levenson. Neste clube de swingers, “casais heterossexuais comprometidos eram a base do apoio”, de acordo com o New York Times. Levenson proíbe explicitamente a atividade homossexual entre homens. A cidade fechou o clube após a epidemia de HIV; serviu a seus clientes finais na tarde da véspera de Ano Novo em 1985.

O Ansonia foi adicionado ao Registro Nacional de Lugares Históricos em 1980 e ainda hoje aceita inquilinos. Você já morou no Ansonia? Muito parecido com esta cidade, este hotel certamente tem muitas histórias para contar.

Por Ryan Mattimore, Gerente da Comunidade

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